My Design Story: Antero Vartia & Löyly

When talking about Finnish design everybody knows Alvar Aalto. But who’s next, who comes after Aalto?

My Design Story is a series of interviews with the new generation of Finnish designers. Read the first interview with Sebastian Jansson here.

Sauna. Restaurant. Terrace. Three elements blended together to create a memorable experience at Löyly, located on the southern coast of Helsinki in Hernesaarenranta. Löyly, which opened in May 2016, has welcomed both Finnish and foreign guests to enjoy its unique architecture, laid-back atmosphere, and its proximity to its natural surroundings.

Design Finland 100 presents its interview with Antero Vartia, one of the owners, to discuss the design process that led to Löyly’s chic and relaxed atmosphere. (In Finnish below)

Why has Löyly emerged as a design phenomenon in Finland?
It’s the combination of many factors, but one of them is Löyly’s bold architecture. Löyly has built with quality and a keen attention to details. For example, the windows are seamless from ceiling to floor. The glass we use is of museum-grade quality and clearness. Also, we installed a fireplace that was custom designed for us in the center of the restaurant. During the construction process, we always strove to take Löyly’s surroundings into consideration. When building something for such a beautiful location, it must be done as well as possible.

Many customers remark how Löyly is a unique experience. How did you go about the customer experience design process?
The customer experience can be felt most tangibly in the terrace for example. It was built over the sea with a glass balcony such that the customer feels truly by the sea. Löyly’s scenery is defined by and changes with the seasons. It was important for us to design a place where city and nature meet.

Combining a sauna and a restaurant has been received surprisingly well. For example, at parties part of the group could be dressed up and eating while the others could be enjoying the sauna. The combination has worked surprisingly well and it has created a laid-back atmosphere.


When beginning to build Löyly, how clear was the concept in your minds?
From the get-go, we’ve had a strong understanding of what we wanted. We sought to imagine the feelings and experience that the customer would desire. We visited many different restaurants in the US with Jasper [Pääkkönen], a co-owner, and we tried to identify the most important features that we would bring to Löyly. We wanted to create a place that is accessible. You can order food from the counter, and the servers bring it to you making the food experience easy and relaxing. We don’t have many places like this in Helsinki. It’s essential to picture what you would want as a customer and how to improve upon the different features. 

In your opinion, what is design’s most important mission?
The best word to describe design is appreciation. Design is such that everything must be made properly for other people to truly appreciate.

——————————

Suomalaisesta muotoilusta puhuttaessa kaikki tietävät Alvar Aallon ja hänen taiteensa. Mutta kuka on seuraava, kuka tulee Aallon jälkeen?

My Design Story -sarjassa haastatellaan suomalaisen muotoilun uutta sukupolvea. Lue Sebastian Janssonin haastattelu täältä.

Saunan, ravintolan ja terassin yhdistävä Löyly sijaitsee meren rannalla Helsingissä, Hernesaarenrannassa. Löyly avautui vuoden 2016 toukokuussa ja siitä lähtien suomalaiset ja ulkomaalaiset kävijät ovat nauttineet paikan uniikista arkkitehtuurista, rennosta tunnelmasta ja luonnon läheisyydestä.

Design Finland 100 haastatteli Löylyn toista omistajaa Antero Vartiaa ja selvitti, miten Löylyn tyylikäs, mutta rento tunnelma on suunniteltu.

Löylystä on tullut designilmiö, miksi?
Se on monien osasten summa, mutta yksi on varmasti rohkea arkkitehtuuri. Löyly on rakennettu tasokkaasti ja yksityiskohtiin on kiinnitetty huomiota. Esimerkiksi lasi-ikkunat ovat täysin saumattomat katosta lattiaan. Käyttämämme lasi on samaa kirkasta lasia kuin museoissa. Lisäksi ravintolan keskellä oleva takka on piirretty varta vasten meille. Pyrimme rakennusvaiheessa ottamaan Löylyn miljöön huomioon: kun rakentaa näin hienolle paikalle jotain, pitää se tehdä mahdollisimman hyvin.


Löyly on asiakkaalle ainutkertainen kokemus, miten suunnittelitte asiakaskokemuksen?
Asiakkaan kokemus on huomioitu esimerkiksi terassilla: terassi on rakennettu meren päälle ja sitä ympäröi lasikaide, jolloin asiakas todella on meren äärellä. Löylyn maisema elää ja muuttuu vuodenaikojen mukaan, joten meille oli tärkeää suunnitella paikka, jossa kaupunki ja luonto kohtaavat.

Saunan ja ravintolan yhdistäminen on toiminut hämmentävän hyvin. Esimerkiksi osa juhlaporukasta voi rauhassa syödä iltamekot ja puvut päällä toisten saunoessa. Yhdistelmä on yllättävä, mutta toimiva, ja tunnelma on huoleton.

Aloittaessanne Löylyn rakentamista, kuinka selkeä sen konsepti teille oli?
Meillä oli aika vahva käsitys siitä, mitä halusimme. Pyrimme miettimään minkälaista tunnetta asiakkaat kaipaavat. Kävimme Löylyn toisen omistajan, Jasperin [Pääkkösen], kanssa paljon Amerikassa erilaisissa ravintoloissa ja yritimme löytää niiden olennaisimman piirteen, jonka halusimme tuoda Löylyyn. Halusimme paikan, johon on helppo tulla. Se, että ruoat tilataan tiskiltä ja ne tuodaan pöytään madaltaa kynnystä tulla syömään. Tämän kaltaisia paikkoja ei Helsingissä ole montaa. Olennaista on miettiä mitä itse haluaisi asiakkaana ja miten asiat voi tehdä paremmin.

Mikä on mielestäsi muotoilun tärkein tehtävä?
Parhaiten sitä kuvaa arvostus. Muotoilu on sitä, että jutut tehdään kunnolla arvostuksesta muita ihmisiä kohtaan.

Photos & text: Annukka Multanen
Translation: Eric Wong